ما هو مستنقع الملح وكيف يتم تشكيله؟

يوجد عدد من أصناف مستنقعات الملح في جميع أنحاء العالم. تشمل الأنواع المختلفة من مستنقعات الملح ساحلًا مفتوحًا وواديًا غارقًا وحاجزًا خلفيًا ودلتاًا وجزءًا ومصابًا. بالإضافة إلى ذلك ، قد تحتوي المناطق المعروفة باسم البحيرات على موائل مستنقعات ملح حول حدودها. غالبًا ما يتم التمييز بناءً على النباتات والحيوانات التي تزدهر في المنطقة. وفقًا لبعض الأبحاث ، تغطي مستنقعات الملح 5،495،089 هكتار على الأقل في العديد من البلدان. تم العثور على بعض من أكبر هذه على طول المناطق الساحلية شمال المحيط الأطلسي.

ما هو مستنقع الملح؟

المستنقعات المالحة هي نوع خاص من موائل الأراضي الرطبة التي يمكن العثور عليها على طول المناطق الساحلية في جميع أنحاء العالم ، على الرغم من أنها الأكثر شيوعًا في مناطق خطوط العرض المتوسطة والعالية المدى. يُعرف الموائل المشابه في المناطق المدارية باسم غابات المانغروف. قد تعرف مستنقع الملح أيضًا باسم مستنقع المد والجزر أو مستنقع الملح الساحلي. تتكون قاعدة المستنقعات المالحة من كميات كبيرة من الخث ، والتي تتكون من مادة نباتية متحللة قد تمتد عدة أقدام في العمق. المنطقة بأكملها تغمرها مياه البحر عند ارتفاع المد وتصريفها عند انخفاض المد. هذا المزيج من الفيضانات وتربة الخث يخلق بيئة من الأكسجين المنخفض ، يشار إليه باسم نقص الأكسجين ، والتي تعزز نمو البكتيريا الخاصة. بسبب هذه الظروف ، يمكن أن يعيش هنا فقط عدد قليل من النباتات. تتميز المستنقعات المالحة بنمو الحشائش وأنواع شجيرة منخفضة. الغالبية العظمى من هذه النباتات تحمل الملح من أجل مقاومة ظروف المياه المالحة السائدة في هذا الموائل. تساعد هذه النباتات موائل المستنقعات المالحة على الاحتفاظ برواسبها ، والتي تتراكم عمومًا عن طريق الأنهار التي تتدفق إلى المحيط ، عن طريق منع التآكل. بالإضافة إلى ذلك ، تعمل مستنقعات الملح لمنع الفيضانات من خلال هطول الأمطار الغزيرة.

كيف يتم تشكيل مستنقع الملح؟

تتشكل المستنقعات المالحة عمومًا في المناطق الساحلية المحمية نسبيًا من أمواج المحيط القاسية والتي تودع فيها الأنهار أو الجداول نوعًا خاصًا من الرواسب الناعمة. ويشار إلى هذه المناطق من الرواسب الجميلة باسم شقق الطين. مع استمرار تجمع الرواسب ، تنمو هذه الشقق في الحجم والارتفاع. تصبح فيضانات المنطقة أقل حدة بسبب الزيادة في الارتفاع ، مما يسمح للنباتات بالانتقال إلى المنطقة. تقلل هذه النباتات من السرعة التي يتدفق بها النهر أو الخور إلى المحيط ، مما يسمح باستقرار المزيد من الرواسب. مع زيادة كميات الرواسب والأنواع النباتية ، تزداد أيضًا كمية الرواسب المحتجزة من المد العالي. مع مرور الوقت ، الأنواع النباتية الأخرى تستعمر المنطقة.

الأهمية البيئية للأهوار الملح

يعتبر موطن المستنقعات المالحة أحد أكثر النظم البيئية تنوعًا وإنتاجية في العالم. عند ارتفاع المد ، تجلب مياه المحيط العناصر الغذائية إلى المستنقعات المالحة وتخرج المواد النباتية من المنطقة عند انخفاض المد. توفر هذه المواد النباتية المواد الغذائية للحياة البرية البحرية في المحيط. الكائنات الحية الدقيقة والحشرات الصغيرة تساعد في تحطيم المادة العضوية داخل المستنقعات المالحة ، والتي تستهلكها الأنواع الأكبر التي تعيش داخل الموائل. كما تأتي المياه المالحة مع ارتفاع المد ، فإنه يجلب الأنواع المفترسة الكبيرة مع العناصر الغذائية الإضافية. هذه الأنواع الأكبر تنتهز الفرصة لتتغذى على الأنواع الأصغر التي تعيش بشكل دائم في مستنقع الملح. عندما يتحرك المد ، فإنه يعيد الأنواع الأكبر إلى المحيط ، حيث تلعب غالبًا دورًا مهمًا في صناعة صيد الأسماك.

تتميز المستنقعات المالحة أيضًا بالميكروبات داخل مستنقع المد والجزر نفسه. في المرتفعات الأعلى ، يكون مستوى الملح في الماء أقل تركيزًا منه في المرتفعات المنخفضة حيث يمكن الوصول إلى مياه المد في المحيط. ينتج عن هذا الاختلاف في مستويات الملوحة أنواعًا متنوعة من النباتات ، والتي يتم تنظيمها بواسطة مستويات تحمل الملح مع وجود معظم النباتات التي تتحمل الملح في المرتفعات المنخفضة.

تهديدات لملح الأهوار

يواجه التوازن الدقيق للحياة داخل المستنقعات المالحة حاليًا عددًا من التهديدات ، التي تسبب الغالبية العظمى منها في البشر. اثنين من أكبر التهديدات هي التنمية الحضرية والممارسات الزراعية.

آثار التنمية الحضرية على مستنقعات الملح

بالنظر إلى أن معظم سكان العالم يتركزون على طول السواحل في جميع أنحاء العالم ، فإن التنمية الحضرية تشكل تهديدًا كبيرًا للصحة البيئية للمستنقعات المالحة. ينظر إلى هذه الموائل باعتبارها عقارات مربحة على شاطئ البحر ، ونتيجة لذلك ، غالباً ما يتم تحويلها إلى أرض قابلة للبناء. إذا لم تكن تستخدم لاستضافة المنازل والشركات ، وغالبا ما ينظر المستنقعات باعتبارها الأراضي البور الطبيعية واستخدامها على هذا النحو. بالإضافة إلى ذلك ، فإن التلوث في شكل جريان في المناطق الحضرية (والذي قد يحتوي على مواد كيميائية صناعية وكذلك مياه الصرف الصحي البشري) يشق طريقه إلى مستنقعات الملح ، حيث يلوث النباتات. ثم يتم استهلاك هذه النباتات الملوثة من قبل الأنواع الحيوانية ، ويمكن أن تشق طريقها إلى النظام الغذائي البشري بسبب التراكم الأحيائي. نظرًا لتغير مستويات المواد الغذائية والنيتروجين في هذه الموائل استجابةً للنشاط البشري ، بدأت النباتات الموجودة في مستنقعات الملح تتغير أيضًا. النباتات التي تقع عادة في المناطق ذات الارتفاع المنخفض تبدأ في التعدي على تلك الموجودة في الارتفاع العالي ، مما يؤدي إلى فقدان التنوع البيولوجي. تستمر هذه الخسارة في التأثير على الأنواع الحيوانية التي تعتمد على هذه الموائل في الغذاء والمأوى.

آثار الممارسات الزراعية على مستنقعات الملح

تعتبر الممارسات الزراعية أيضًا تهديدًا للمستنقعات المالحة. هذا الضرر ناتج أساسًا عن ممارسة تحويل المستنقعات إلى أرض أكثر جفافًا يمكن استخدامها بعد ذلك للمحافظة على المحاصيل الزراعية والماشية. استمرت هذه الممارسة على مدى مئات السنين وتقلل من نسبة الملح في الماء والتربة ، وتزيد من مستوى الترسيب في المنطقة ، وتقلل من سرعة وحجم المياه المتدفقة داخل الموائل وخارجها. تستمر هذه التغييرات للتأثير على أنواع النباتات التي يمكن أن تزدهر في موائل مستنقعات الملح ، مما يؤدي إلى فقدان التنوع البيولوجي. كما يتضح في التنمية الحضرية ، تؤدي الممارسات الزراعية بالقرب من مستنقعات الملح إلى زيادة مستويات النيتروجين. يعمل هذا التغيير في البيئة الطبيعية أيضًا على الإخلال بالتوازن بين النباتات والحيوانات الموجودة في هذه الموائل البيئية الفريدة.

تدمير مستنقعات الملح

نظرًا لأن الأنشطة البشرية في جميع أنحاء العالم تساهم في تغير المناخ العالمي ، فإن مستويات البحار العالمية آخذة في الارتفاع. في مناطق مستنقعات الملح التي لم تتأثر بعد بالتنمية الحضرية والزراعة ، يؤدي ارتفاع منسوب البحر إلى تغيير ملوحة الموائل. بالإضافة إلى ذلك ، لا يمكن للنباتات الموجودة هنا أن تتحمل الفيضانات وما ينتج عنها من تآكل ناتج عن التغير في ارتفاع البحر. والنتيجة هي مستنقع الملح المدمر بالكامل.

موصى به

الدول الساحلية ذات الخط الساحلي الأقصر
2019
ما اللغات التي يتم التحدث بها في الأرجنتين؟
2019
معظم البعثات الناجحة إلى المريخ
2019